IPTV,掘自己的墓?!

        网络电视、三网合一和数字生活中提到网络电视(IPTV)三网合一的问题,经过一篇文章的铺垫,现在可以把我的观点说出来了,所谓IPTV,说到底就是以一个宽带互联网替代现有的广电网络,并将电信、计算机互联网融为一体,最终传统的电视融入成一种互联网服务。
        按照这个道理,IPTV可能将成为历史上最昙花一现的概念,换句话说,IPTV的出现就是为了消灭IPTV的。有人或许对此有异议,IPTV还是有很多与计算机宽带网络的不一样的地方,比如所谓的盒子等等。
        这多少有些误解, 大家还记得90年代中期的多媒体卡吗,由于当时计算机处理速度的问题,如果仅仅由计算机CPU来完成多媒体的播放,处理能力不够,会导致多媒体播放不流畅,因此计算机需要配一块多媒体卡来协助播放多媒体,那时候,有多媒体电脑一说,多媒体卡成了多媒体电脑和普通电脑的区别。今天,你如果再提多媒体电脑,大家就会疑惑,难道还有专门播放多媒体的电脑吗?
        当前IPTV终端设备在很大程度上类似于当年的多媒体卡,不过IPTV设备包括传输网上的一些东西,不只是终端的盒子,而且也不仅仅是为了提高处理能力。
        IPTV的盒子和一些专门的设备,近期是需要的,因为入户带宽、电脑接口等基础设施的限制,把这些东西傻瓜到一个盒子上,不仅可以实现流畅的播放,还可以简化操作,这是很好的一种思路,不过这应该属于过渡产品。
        机顶盒是一个过渡产品,一方面家用电脑的价格还有些偏高,另一方面,普通电脑使用的傻瓜化做得还不够,没有接触过电脑的人,难以象操作电视机那样快速掌握,当初电脑教学者有一个说法,就是电脑和电视最大的区别就是,电脑操作需要像一门科学一样来学习,而电视不需要。今天看来,电脑操作之所以象一门学科一样,还是因为电脑软件做得不够理想,而不是别的。
        通过电脑上互联网看视频并不是什么新鲜的事情,问题只是怎么在带宽不足的情况下,保证互联网传输实时高清晰视音频,或者,采取措施推广更高带宽的互联网络。从长远的角度看,并不需要一个专门的IPTV设备来实现网络传输电视。
        相反,如果把IPTV当成一种独立的应用,势必会带来这样的问题,IPTV和互联网应用属于什么样的关系?IPTV的功能扩展又该按照什么样的思路扩展?
        把IPTV看成象电视那样,认为“一个标准化的服务,解决标准问题就解决了发展问题”,是不能正常推进IPTV的一个技术原因,互联网相关服务一直在升级变化中,从来没有听说哪个互联网设备或者服务公司需要停下来等某一个标准成熟,相反,互联网上现在流行的是永远BETA的概念,不成熟和发展是常态。
        这从反面说明,需要把IPTV放到整个互联网的背景下考虑,技术标准总在不断更新中,以固化的思路来考虑IPTV,就会有问题,标准选择遇到困难本身说明利用广播电视的惯性思维是不恰当的。
        IPTV的扩展,如果只看成是电视数字化\网络化的扩展,还会遇到越来越多问题,后续规范和标准都将是麻烦,换个角度,把IPTV看成一种互联网应用,图景就会变得清晰,以宽带网络的思路,把IPTV看成多媒体内容的宽带网络传输,那么IPTV的扩展性就放在整个的计算机互联网的框架下来讨论,很多计算机上已经成熟的应用和思路将延续下去。
        再来看看盒子的命运吧,最终替代盒子的会是家用电脑,或者是运行有针对家庭服务的专门的家用电脑,软件升级也将是一种常态。
        H264开辟了一条融合之道,之前电信和互联网标准H263、MPEG4是适应两个不同的网来实现的,现在H264将两个网络协议融合起来,未来,我们不会再提网络电视,我们只知道宽带网络视讯多媒体将成为一体化的信息平台的有机部分,一个更广泛的基于宽带的互联网正在形成。
        IPTV是什么,IPTV是一个把电视扔进互联网之后,自己也跳下去的角色。在电视数字化、网络化的过程中,IPTV成为融合网络的关键角色,之后IPTV将很快载入史册。

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