免费的都是劣质服务吗?

      最近,有几位记者朋友都不约而同地问了我关于免费商业模式的问题,而刚好,上个星期六,受凤凰网 霞清 的邀请,与美国连线杂志创始主编 kk(凯文•凯利Kevin Kelly)有个简短的对话,其中一个问题也和免费商业模式有关。

         Kk说,“互联网是免费的复印机”,言下之意,互联网复制非常容易,而且不需要代价,这是互联网业务为什么免费的原因。Kk给出的解决之道是:只有那些难以复制的东西才是有价值的。

        问题是,又有什么东西在互联网上不能复制呢?

         我问kk:互联网是个免费的复印机,而“复印”却是工业赖以存在的根本,信息化如何与工业并存?kk的回答,这确实是个问题,我们应该考虑到这个过渡。

         也就是说,kk给出的8条破解互联网免费魔咒的法宝(详情进入:凯文·凯利:战胜免费),是个过渡性方法。对于为免费的互联网忧心忡忡的人,却只能治标不能治本:即时性、个性化、解释性、可靠性、易用性、实体化、可赞助性、可寻性,关于这8条的具体含义,这里不多作解释,我的意思并不是说8类方法不能更帮助网络运营者更“赚钱”,而是说,这只是在信息时代延续了传统工业化下的价值,并没有真正化解矛盾。换句话说,kk的八条路子并不能缔造新的商业模式,而只能给受到信息化冲击的传统工业一点喘息之机。

         反过来说,如果8条方法真是解决之道,那就意味着,免费的互联网只不过是收费互联网的一个蹩脚的劣质服务简化版,显然,这不是kk的原意。

         导致免费有两大方面的现实原因,一方面,源于盗版;另一方面,源于边际成本零效应。

         你卖正版书需要付出版权费用,如果盗版,不需要向版权拥有人付出高昂的版权费用,当然,没有付出的网站可以用极低的售价或者零价格发行,这是许多盗版电影、盗版书籍能够迅速流行的原因。盗版行为蔓延到互联网上,如果缺乏相应的打击办法,就给人一个错觉,互联网全是免费的,而这种免费对于生产者而言,就是强盗。

         互联网免费的真正原因是网络边际成本为零,因为互联网是现成的,增加传播一份拷贝,并不需要增加新的投入,即边际成本为零,我在《裂变》一书中,也分析了这个过程,引用了数学家约瑟夫·伯特兰德竞争理论的结论:在一个竞争性市场中,价格等于边际成本。所以互联网免费是市场经济的一个推论。

         因此,我的结论是:免费是信息时代互联网的基本特征,因此,如果你想通过一个低劣一点的服务来免费而高品质的服务来收费的话,这是行不通的,边际成本为零的经济学竞争理论会让你的定价最终变成零。

         那么如何破解互联网免费的魔咒呢?从短期看,在工业化与信息化并存的年代,如果能让免费的复印机与有偿的工业复制结合起来是一条道,如果总结一下kk的8个分类,而又避开竞争理论魔咒,就是通过8个条件,在竞争平衡态到来之间,结束战斗。

         长期看,又是怎么样的结果呢?我问kk的第2个问题是,人工智能与生命意识有没有区别?kk回答:他们有不同的承载体,应该是不同的。而不同又到底不同在哪儿呢?当工业化结束的时候,我们在工业化时代形成价格、交换甚至生产等概念将不复存在,皮之不存,毛将焉附?(发文后补充:关于工业时代终结的问题,我在《裂变》一书中有系统性分析,下一篇文章也有进一步的说明:免费冲击工业时代

         题外话:kk中国行,作为思想家级别的人物到来中国,在媒体里面掀起的热潮竟然没有一个二流明星开微博的影响大,这确实是浮躁互联网的悲哀,组织方东西网再接再厉,那本《失控》,但我担心在目前这种氛围下,会有几个人有耐心去看?88块钱的定价,也会挡住一部分人。

         我送了一本《裂变——看得见的未来》给kk,不知道娶了台湾太太的kk能不能看懂中文。

         《失控》,显然是本好书,建议大家都看看,《裂变》当然也是哈,未来学作品,需要静下心来品读。(文/醒客

本文后续:>> 免费冲击工业时代

免费的都是劣质服务吗?》上有3条评论

  1. Pingback引用通告: 技术想要什么? : 醒客眼Thinker's Opinion —— 醒客 Thinker 互联网 IT 博客 blog 信息 科技 产业

  2. Pingback引用通告: 免费冲击工业时代 : 醒客眼Thinker's Opinion —— 醒客 Thinker 互联网 IT 博客 blog 信息 科技 产业

  3. 关于免费的问题,KK在这片文章(http://www.kk.org/thetechnium/archives/2008/01/better_than_fre.php)已经写的很详细了。我倒想听听您对第二个问题的看法。

评论已关闭。