twitter、媒体与媒介

        twitter能成为信息传播网络,retweet功不可没。retweet,所谓“锐推”,简称RT,twitter转发消息的功能,在通过follow(关注)组成的节点链条上,信息循着“关注”的路径,由节点上的人“推动”着扩散。

        显然,在许多人看来,twitter已经成为一种新的消息传递机制,一些时候,它甚至风头盖过了传统媒体。这,会是我们理解中的媒体或新媒体吗?

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视频网站何时雄起?

        2009年,网络视频进入第5个年头,近5年来,视频的发展一直突破人们的想象,从2006年数百家争艳,到2007年遭遇滑铁卢 ,以为该见底的网站运营者打算在2008奥运年证明自己互联网新贵的地位,遗憾的是,08年视频象年初预测的一样,没有突破 ,视频行业从发展形势上走向深不见底的滑坡。 

        在中国互联网发展了10年之后,用3年时间缔造一个新的互联网业务,被再次证明有些异想天开,此前有这种想法的是博客,视频的转机还要熬多久?许多视频网站运营者以迷茫看不清来表达自己的观点,稍显侥幸的是,这种迷茫在互联网领域,还不至于让ceo们恐慌。 

        从P2P网站兴起时,大喊“新媒体”,到分享网站利用社区做“媒体”的事,再到奥运机会金融危机后盈利压力下推进“视频新闻”,或有意或无意,视频网站运营者们一直对“媒体”情有独钟,只是媒体,媒体能成为新业务吗?即便套上“新”的帽子? 

        当然还会有许多人继续许多人,继续成为媒体的价值挖掘者,自媒体、社区媒体、本地媒体等难以说清的概念,在创业者的嘴中时有闪现,我想这些应该有其创新之处,只是他们能够构筑起竞争壁垒吗? 

        互联网新业务想要在既有网络大佬的身边崛起,要么具有与网络大佬们不一样的用户使用特征(如别人是集中访问的媒体形式,你是分散的社区形式),使得已经具有巨大用户入口的大佬无法简单实现用户的迁移;要么具有技术难度,其他的网站即便具有相似的用户使用特征,短期内也难以复制业务。 

        大量的资金当然也扮演着极其重要的角色,从过去几年视频的发展看,与盲目比起来,大规模现金的作用显得为不足道,视频作为迄今为止最大规模的互联网烧钱游戏,到今天这个样子,已经足以让投资者顿足捶胸。 

        老祝要以商业利润来衡量视频网站,肯定会被视频ceo们归到老土的行列;而谢老keso提出的业务创新的建议,对于已经经历了两三轮以上融资的视频网站,显得有些远水难解近渴;胡狼从传统电视突破的视频方式,不确定性很大,但还有些想象空间;it99的吃喝玩乐,利用视频当工具看来代价会更低。 

        在一个不确定的行业,坏事和好事总是难以划分边界,56网去年被关停1个多月,打击之大不言而喻,但相比于许多视频网站盲目的追求流量,错误只不过是自杀和他杀的区别罢了。在大家追问56被关停的原因时,我的黑色幽默是:“主动降低运营成本”,我想我至少说对了一半。 

       一场意料之外的金融危机,让视频网站们的口水战稍有停息,谁是规模第一,谁挣了更多的钱,似乎并不重要,本来嘛,一个还在念书的小学生因为回家路上多捡到5毛钱难道就比邻居家小朋友更有商业天赋吗? 

       当前,几家视频网站,为了一个极可能被观众骂为垃圾的电视剧,争得吐沫星子乱飞,一个简单的商业购买能如此大动干戈,视频网站的压力之大,可见一斑。 

      56新任ceo王建军公开露面,看来,56要回来了,对于视频行业来说,谁也不希望非商业竞争的意外离场成为规律,56回到地球是视频行业的幸事。 

       据说,一些视频网站自2009年开始,已经可以逐月收支平衡,似乎视频网站已经跌到了地板,该是见底的时候了,5岁,该是慢慢懂事的年龄,视频行业到了去伪存真的年头,从浮躁沉静下来视频网站将在2010年走回上升期,同时,由于创业网站的“教育”,门户视频、电视网站视频已经占有相当的地位,挤去水分的视频行业整体已经到达“地板”,有些网站如果还难以忘记做秀,地板下面会有地窖等着他们。 

        07年我说视频网站集体遭遇滑铁卢的时候,有人说我的结论是错误的,3年后的今天,视频网站的迷茫无需争论,而现在,确实到了视频网站开始认真也可以认真做事的时候了。

新媒体的发展使行业围墙消失

[2008年4月19日在中国传媒大学新媒体研讨会上的发言] 

大家下午好!新媒体是一个新东西,我把我的一些心得和体会跟大家分享一下。

第一,是一个大环境的问题,互联网络在普及之后,带来一个变化,最大的一个趋势是什么?是扁平化。

以前我们知道,当你在街边买一张DVD的时候,其实这个DVD到你家门口那个小贩手里,之间经过批发等一系列环节,无论你在正版商店,还是盗版商店,都是这样。

那么现在,在互联网上,到新浪网上看视频等东西的时候,不管谁去看,内容跟你是直接的,中间即使有一些环节也不会是类似商业流通的东西介入进去,流通扁平化了。扁平化带来一个结果是什么呢?第一个就是在整个一个交易要完成的步骤,它可能由原来的三、四步变成三步或者两步,即由源头直接到最终的消费者,博客就是一个典型的例子,我今天写一篇文章,他中间不需要经过任何出版机构,我的读者可以直接看得到。

扁平化带来的另外一个现象就是就是跨行业。大概在三年四年以前,大家都知道,你打电话的时候,从来不会想到,打电话这件事情会跟电视有什么关系,或者说,当有互联网的时候,我们也想不到,互联网它会跟电影或者电视有什么关系?但是今天我们可以看到,做电视的人跟做电话的人可能在发生竞争,中央电视台已经开始跟电信公司竞争了。这说明什么?说明这种扁平化的东西出现之后,许多传统不相关的东西,出现在一个平台上,人们发现,突然之间行业间的墙都倒了,所有的人都在一个战场上的战斗,这是扁平化带给我们的一个冲击。

在这样的情况下,现在大家都提新媒体的概念,大概在2000年左右的时候,大家提另外一个概念就是新经济。新经济当时是对互联网的说法,我觉得今天我们提新媒体了其实比新经济这个概念应该说提的还要稍微小一点。那么新经济也好,新媒体也好,最重要都是描述在互联网这个状态下,它引导整个产业会会发生什么一些新变化。

从传统媒体来看,有两个方面,一个是内容的制作,一个是传播平台。

电影电视我觉得一个最大的变化首先也是围墙消失。

在电视台里面干过就知道,你做电影、你做电视,制作者很少能跟观看的人接触得上,基本上就是闭门造车,就是把门一关上就在造,造完之后,把你把这个贝塔带给出去的时候,你制作者的故事结束了,观众的故事才刚刚开始,这是一种什么样的情况,就是内容制作这个过程中是完全封闭的状态。

从传播看,传播平台它是一个非常多样化的一个过程,当你有一个电影制作出来,它要发行院线的拷贝,要发行DVD,这一系列的东西他是要通过不同的渠道去发行的。

现在我们面临另一个情况,就是网络在扁平化,使得视频内容制作、传播过程中的各种围墙消失,实际上带来一个可怕的东西是什么?举个例子,就是原来我们可能在市场上去找工作的时候,比如一个做建筑方面的人,他不用担心,一个做电子方面的人跟他竞争。但是现在你会发现,你出去之后,只要是大学毕业的,任何一个人都可以变成你的竞争对手。随着社会效率越来越提高的时候,这个竞争的剧烈性是以前无法想象的。

视频新媒体上发行和内容制作也会进一步一体化,以前发行制作是完全两个概念,现在发行制作一体化了。那它本质上是有一个什么样的东西在驱动这种事情实现呢?

我们正迎来一个微操作时代来临,那么怎么样去理解这个微操作时代?第一个就是碎片化,以前你去买歌曲的时候,你要一张碟一张碟去买,不会有一个人刻一张光盘就卖你一首歌,但是你现在互联网下载,你不要说你就买一首歌,你只买一首歌的一部分都可以,这就是说内容在发生碎片化。

如果我们把时间往回溯大概5年时间,就是互联网带宽比较窄的时候,视频在互联网基本上起不到什么作用,你想像一下,如果你想去看电影,假定你很有钱,你在那个时候你想看电影,你能看到多少,你估计你能看到多少部电影,一般来说,最近一个月流行的电影,基本上你只要有钱都能看到,但是最近一个月以前的电影,你可能只看到它的百分之一,甚至千分之一,为什么呢?因为所有的电影都锁到库房里去了,你是看不到的。

今天你在互联网上,你可以想像,中国电影100年的电影影片,你到新浪播客或者到一些平台上搜索的时候,每一部影片你几乎都可以看到,这是一个什么特征?说明内容可访问性极大的提高了。以前内容可访问性实际上是阻隔的,现在内容可访问性极大的提高。

在这样一个情况下,一个是,你访问的主体对象都是可以访问,可访问对象泛化,同时可访问的单位在缩小;再一个就是访问的人群剧增。访问与被访问对象的数量都在往上增长的时候,每一个人都可以访问一个院线的时候,整个传播所考虑的复杂性在快速膨胀的一个情况,这个情况是靠什么东西来支撑住的?

以前我们知道就是在互联网刚刚兴起,大概是97年,98年的时候,尤其到2000年的时候,其实在美国可能是99年,是2000年,2001年的时候就互联网遇到一个危机,当时什么原因?就是互联网这种东西最大的特征就是提供的东西是免费的,比如我看新浪网一下,或者看其他一个网站一下,正常来说,看一下可能需要付一分钱,或者付两分钱,但最后你没有合适的支付手段,最后变成免费了。免费之后带来的后果是什么?就是说免费作为一个商业主体来说,它是不可能能够长期的把这个商业模式持续下去的,那最后是怎么样解决这个问题呢?后来出现了网络广告,网络广告的出现,把我们看上去是免费的一个互联网,本质上是一笔交易。这个交易怎么看?互联网的内容,你每收看一次可能是1分钱,但是这个1分钱你在传统支付方式去支付的话,可能支付成本是一毛钱,也就是说他本身的价值要远远小于你支付成本。那么现在当我引入广告之后,由于广告主在你每看一次广告时,实际上广告主向我支付2分钱,但是其中1 分钱是用来承担你们用户看这个信息发生的成本,那我还赚了1分,这就意味着一种微支付的出现。就是在信息碎片化的同时,微支付手段的出现,使得这个交易变成可能。

刚才那个微支付仅仅是一个借助广告实现的模式,现在大家知道,大概三年前,银联出现了,银联出现之后,电子支付能力也进一步提高,刚才广告支付的可能是几分钱的概念,银联支付几块钱,从几分钱然后一直延续到比较大的数额上,都出现了成本非常低廉的支付方式。

刚才讲的这么多情况下,信息量在爆增,然后个人所处理的信息又非常有限。在90年代,或者80年代末期的时候,那时候有一个概念,叫“信息爆炸”,说每个年轻人应该好好学习,因为未来知识信息要爆炸。但是实际上今天看来,我觉得至少今天所坐在这里人并没有被真正突如其来的汹涌的现状感到恐惧,但是在当时的时候,我觉得那个时候我的感觉就是未来那种很可怕,因为信息量那么多,我时间有限,好多东西我看不过来,但是怎么去平衡你能看的东西是有限的,但是存在的是无限的东西的一个困局呢。

我用一个叫“客厅原理”的东西来说明,什么要“客厅原理”,大概是这样,你回家之后,你家里挂了几个照片,我们就以照片为例来说,其中有一个照片可能是徐静蕾的,另外一个照片要么是你自己的写真,要么是你结婚照,不小心你有一天把你家墙推倒了,跑到邻居家一看,一看徐静蕾的照片你还看到了,但另外一个,肯定不是你的结婚照,这是一个什么概念?你会发现徐静蕾的照片,因为它的质量好,所以它会出现在很多人的家庭里面,成为一种公共的艺术品。但是你的照片哪怕比徐静蕾的照片还要好,它都不可能出现到你邻居家里面去,这就是一个信息属性的不一样导致的不同性。

当你在消费一种信息的时候,信息是有公共信息和个人信息之分的。你个人信息和公共信息的区别不在于它质量的高低,而是在于它的属性。比如你写一封情书,你不可能每一次都把普希金的诗抄过去的,你肯定要自己写的。在这种情况下,实际上,新媒体解决什么?把公共信息和个人信息在一个平台上进行运营,但是它有足够的技术手段,能一把这个信息按照它们各自既有的路线去传输。这是讲到的海量信息和个人信息传播的区别。

那么最后就是我还讲一点,就是说新媒体,作为新媒体来说,到底新媒体怎么看这个问题?首先新媒体不等于视频,或者不等于网络视频。视频实际上是更宽泛的一个概念,如果拿“客厅原理”来说,徐静蕾你可以看成是一个公共传媒现象,但是的结婚照它可能就不属于传媒的范畴,按照这个理解,其实所有非公共信息的部分,都不是传媒的范畴。

现在我们做很多事情,我们很容易把公共信息和个人信息界限混淆掉了。这个里面可能有现实情况,由于我们刚刚把这个窗户打开,有一些人愿意在网上秀一些个人的东西,因为别人思想没有开放,所以你以一个人冲出来之后,像芙蓉姐姐就变成公共信息了,不过,当一万个芙蓉姐姐都出来的时候,你还去看吗?你肯定不会看,打死你你也不会看。新媒体首先不等于网络视频。

我们探讨新媒体的价值,新媒体真正最核心的价值是什么?就是信息看门人的问题,现在包括国内国外的一些新闻,比如圣火传递,有人就说,西方在新闻那么自由的情况下,为什么还出现歪曲性的报道?实际上是这样,所谓的公正性,传媒本来它是负担一个监督和公正这么一个准则,但是,处在一个充满商业化的世界,一个铜臭味非常浓的社会里面,那么越来越集中的传媒,他的权利集中在少数人手之内,它就极可能被利益集团左右。所以从当前互联网的形式里面,信息传播上看,其实从国外Web2.0浪潮里面,从价值这个角度来看,一个最重要的价值是什么?就是要改变看门人,以前是由强势传媒设计的看门人帮你把握信息关。那么这个看门人要让位给真正的信息消费者,如果这个信息的看门人如果真正让位给一个消费者来做评判的时候,那么新的价值体系才真正建设起来。

我就说这么多,谢谢大家。

IPTV,掘自己的墓?!

        网络电视、三网合一和数字生活中提到网络电视(IPTV)三网合一的问题,经过一篇文章的铺垫,现在可以把我的观点说出来了,所谓IPTV,说到底就是以一个宽带互联网替代现有的广电网络,并将电信、计算机互联网融为一体,最终传统的电视融入成一种互联网服务。

        按照这个道理,IPTV可能将成为历史上最昙花一现的概念,换句话说,IPTV的出现就是为了消灭IPTV的。有人或许对此有异议,IPTV还是有很多与计算机宽带网络的不一样的地方,比如所谓的盒子等等。

        这多少有些误解, 大家还记得90年代中期的多媒体卡吗,由于当时计算机处理速度的问题,如果仅仅由计算机CPU来完成多媒体的播放,处理能力不够,会导致多媒体播放不流畅,因此计算机需要配一块多媒体卡来协助播放多媒体,那时候,有多媒体电脑一说,多媒体卡成了多媒体电脑和普通电脑的区别。今天,你如果再提多媒体电脑,大家就会疑惑,难道还有专门播放多媒体的电脑吗?

        当前IPTV终端设备在很大程度上类似于当年的多媒体卡,不过IPTV设备包括传输网上的一些东西,不只是终端的盒子,而且也不仅仅是为了提高处理能力。

        IPTV的盒子和一些专门的设备,近期是需要的,因为入户带宽、电脑接口等基础设施的限制,把这些东西傻瓜到一个盒子上,不仅可以实现流畅的播放,还可以简化操作,这是很好的一种思路,不过这应该属于过渡产品。

        机顶盒是一个过渡产品,一方面家用电脑的价格还有些偏高,另一方面,普通电脑使用的傻瓜化做得还不够,没有接触过电脑的人,难以象操作电视机那样快速掌握,当初电脑教学者有一个说法,就是电脑和电视最大的区别就是,电脑操作需要像一门科学一样来学习,而电视不需要。今天看来,电脑操作之所以象一门学科一样,还是因为电脑软件做得不够理想,而不是别的。

        通过电脑上互联网看视频并不是什么新鲜的事情,问题只是怎么在带宽不足的情况下,保证互联网传输实时高清晰视音频,或者,采取措施推广更高带宽的互联网络。从长远的角度看,并不需要一个专门的IPTV设备来实现网络传输电视。

        相反,如果把IPTV当成一种独立的应用,势必会带来这样的问题,IPTV和互联网应用属于什么样的关系?IPTV的功能扩展又该按照什么样的思路扩展?

        把IPTV看成象电视那样,认为“一个标准化的服务,解决标准问题就解决了发展问题”,是不能正常推进IPTV的一个技术原因,互联网相关服务一直在升级变化中,从来没有听说哪个互联网设备或者服务公司需要停下来等某一个标准成熟,相反,互联网上现在流行的是永远BETA的概念,不成熟和发展是常态。

        这从反面说明,需要把IPTV放到整个互联网的背景下考虑,技术标准总在不断更新中,以固化的思路来考虑IPTV,就会有问题,标准选择遇到困难本身说明利用广播电视的惯性思维是不恰当的。

        IPTV的扩展,如果只看成是电视数字化\网络化的扩展,还会遇到越来越多问题,后续规范和标准都将是麻烦,换个角度,把IPTV看成一种互联网应用,图景就会变得清晰,以宽带网络的思路,把IPTV看成多媒体内容的宽带网络传输,那么IPTV的扩展性就放在整个的计算机互联网的框架下来讨论,很多计算机上已经成熟的应用和思路将延续下去。

        再来看看盒子的命运吧,最终替代盒子的会是家用电脑,或者是运行有针对家庭服务的专门的家用电脑,软件升级也将是一种常态。

        H264开辟了一条融合之道,之前电信和互联网标准H263、MPEG4是适应两个不同的网来实现的,现在H264将两个网络协议融合起来,未来,我们不会再提网络电视,我们只知道宽带网络视讯多媒体将成为一体化的信息平台的有机部分,一个更广泛的基于宽带的互联网正在形成。

        IPTV是什么,IPTV是一个把电视扔进互联网之后,自己也跳下去的角色。在电视数字化、网络化的过程中,IPTV成为融合网络的关键角色,之后IPTV将很快载入史册。

网络电视、三网合一和数字生活

        郑治在IPTV也起标准争端,Blog能否改变游戏规则?中提到不能把IPTV放到业内充分研讨的隐忧,对于行业而言,业内专家们的意见非常重要,如果总是把眼前利益放在第一位,产业发展的未来实在是太危险。

         IPTV形势到底如何?个人改变不了IPTV整体研讨方式,但我想把自己的一些看法抛出来,与关心产业发展的人们一起讨论。讨论分几个部分,这篇是第一部分。

         IPTV是最近流行的叫法,几年前我们更喜欢称之为数字电视,尽管有人认为IPTV和数字电视是不同的,但实际的差别远不如IPTV或者数字电视概念本身的不确定性。

        数字电视的提法顺应了1990年代的数字化浪潮,从信号传输的角度看,模拟信号向数字信号的转化是一种传输变革,数字信号传播和存储的过程不失真,便于计算机处理,这是模拟信号无法比拟的,更重要的是,当视频信号数字化之后,便能和声音、图片、动画等作为多媒体资料统一保存,进一步,多媒体资料可以与科学研究、语言文字等各种资料统一在一起,我们习惯把这些统一存储的东西叫做数据。

        数字化是信息化的具体形式,数字化为计算机统一处理不同领域的信息提供了可能。

        IPTV,有人翻译为交互式网络电视、网络电视,IPTV是网络IP化的产物。

        互联网的发展,世界各地原本孤立的计算机网络逐渐相连,随着嵌入式技术发展,联网已经不再是标准计算机之间的事情,手机、家电越来越多的设备将成为互联网的新兄弟,未来,只要你能想到的东西,几乎就可以通过互联网相连。

        通过无线或者有线的网络,设备实现了连接,但要使得这些广泛的分布的机器能够互相交换信息,则需要有统一的传输协议,这好比人与人之间的交流,把电话拨通了只是把想联系的人连在了一起,采用什么英语还是中文或者方言来讲话,才能最终实现交流,IP协议是目前统一网络的最佳选择,IP化(采用IP协议)是网络发展的趋势。

        单从数字化或者网络化来看,似乎只是传输或者保存电视信号的方式不同,然而,一旦广电网络ip传输能力形成,就变成了另一张计算机互联网,如果考虑到电话网络的IP化,广电网、电信网、计算机互联网正在同化,走向所谓三网合一。

        三网合一(或者叫多网合一,移动等网络 ),是一个将网络单元化的过程,各式各样的网络形态将被统一在IP的大旗之下。对于已经建成的网络,比如入户的有线电视,意味着能够扩展出电话、接入互联网功能,对于未建成的情况,意味着未来只需要引入三个网络中的一个,就能实现电视、互联网、电话的功能,网络资源将得到充分的利用。

        数字电视说明信息数字化的需要,网络电视是传输IP话的需要,当人们完成最基本的数字化统一时,高层标准的统一逐渐成为需要,真正的互联网互通是面向应用的,只有最终用户享受到才是真的互联互通。

        与网络互联互通带来的传输能力加强相比,业务融合是更有意义的事情。

        当电话和电视融合到一起意味着什么?意味着通话的双方能够像看电视一样看到对方,意味着你可以在自己的家里参加电视直播,意味着成千上万人的电视大联欢并不需要走进某电视台1号演播大厅。

        当电视和计算机融合意味着什么?意味着你可以想在家里看VCD一样选择电视节目,意味着不需要等待随时随地可以观看你中意的电视剧,意味着你也可以像编导一样,参与电视台的节目策划,意味着你再也分辨不出电视剧和同名游戏的区别。

        当计算机和电话融合意味着什么?意味着和你通电话的不再是邻家的小妹而是他的电子秘书,意味着沟通不再是人的专利,你和你的爱犬可以通过计算网络的“翻译”利用语言交流,你的电冰箱和微波炉常常会窃窃私语。

        更多意味着的含义出现在我们的意料之外,网络传输正在走向单一的IP化,通过IP一体化的网络将衍生出更为丰富多采的网络应用,简单与复杂如此和谐发展。