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IPTV,掘自己的墓?!

        网络电视、三网合一和数字生活中提到网络电视(IPTV)三网合一的问题,经过一篇文章的铺垫,现在可以把我的观点说出来了,所谓IPTV,说到底就是以一个宽带互联网替代现有的广电网络,并将电信、计算机互联网融为一体,最终传统的电视融入成一种互联网服务。
        按照这个道理,IPTV可能将成为历史上最昙花一现的概念,换句话说,IPTV的出现就是为了消灭IPTV的。有人或许对此有异议,IPTV还是有很多与计算机宽带网络的不一样的地方,比如所谓的盒子等等。
        这多少有些误解, 大家还记得90年代中期的多媒体卡吗,由于当时计算机处理速度的问题,如果仅仅由计算机CPU来完成多媒体的播放,处理能力不够,会导致多媒体播放不流畅,因此计算机需要配一块多媒体卡来协助播放多媒体,那时候,有多媒体电脑一说,多媒体卡成了多媒体电脑和普通电脑的区别。今天,你如果再提多媒体电脑,大家就会疑惑,难道还有专门播放多媒体的电脑吗?
        当前IPTV终端设备在很大程度上类似于当年的多媒体卡,不过IPTV设备包括传输网上的一些东西,不只是终端的盒子,而且也不仅仅是为了提高处理能力。
        IPTV的盒子和一些专门的设备,近期是需要的,因为入户带宽、电脑接口等基础设施的限制,把这些东西傻瓜到一个盒子上,不仅可以实现流畅的播放,还可以简化操作,这是很好的一种思路,不过这应该属于过渡产品。
        机顶盒是一个过渡产品,一方面家用电脑的价格还有些偏高,另一方面,普通电脑使用的傻瓜化做得还不够,没有接触过电脑的人,难以象操作电视机那样快速掌握,当初电脑教学者有一个说法,就是电脑和电视最大的区别就是,电脑操作需要像一门科学一样来学习,而电视不需要。今天看来,电脑操作之所以象一门学科一样,还是因为电脑软件做得不够理想,而不是别的。
        通过电脑上互联网看视频并不是什么新鲜的事情,问题只是怎么在带宽不足的情况下,保证互联网传输实时高清晰视音频,或者,采取措施推广更高带宽的互联网络。从长远的角度看,并不需要一个专门的IPTV设备来实现网络传输电视。
        相反,如果把IPTV当成一种独立的应用,势必会带来这样的问题,IPTV和互联网应用属于什么样的关系?IPTV的功能扩展又该按照什么样的思路扩展?
        把IPTV看成象电视那样,认为“一个标准化的服务,解决标准问题就解决了发展问题”,是不能正常推进IPTV的一个技术原因,互联网相关服务一直在升级变化中,从来没有听说哪个互联网设备或者服务公司需要停下来等某一个标准成熟,相反,互联网上现在流行的是永远BETA的概念,不成熟和发展是常态。
        这从反面说明,需要把IPTV放到整个互联网的背景下考虑,技术标准总在不断更新中,以固化的思路来考虑IPTV,就会有问题,标准选择遇到困难本身说明利用广播电视的惯性思维是不恰当的。
        IPTV的扩展,如果只看成是电视数字化\网络化的扩展,还会遇到越来越多问题,后续规范和标准都将是麻烦,换个角度,把IPTV看成一种互联网应用,图景就会变得清晰,以宽带网络的思路,把IPTV看成多媒体内容的宽带网络传输,那么IPTV的扩展性就放在整个的计算机互联网的框架下来讨论,很多计算机上已经成熟的应用和思路将延续下去。
        再来看看盒子的命运吧,最终替代盒子的会是家用电脑,或者是运行有针对家庭服务的专门的家用电脑,软件升级也将是一种常态。
        H264开辟了一条融合之道,之前电信和互联网标准H263、MPEG4是适应两个不同的网来实现的,现在H264将两个网络协议融合起来,未来,我们不会再提网络电视,我们只知道宽带网络视讯多媒体将成为一体化的信息平台的有机部分,一个更广泛的基于宽带的互联网正在形成。
        IPTV是什么,IPTV是一个把电视扔进互联网之后,自己也跳下去的角色。在电视数字化、网络化的过程中,IPTV成为融合网络的关键角色,之后IPTV将很快载入史册。

网络电视、三网合一和数字生活

        郑治在IPTV也起标准争端,Blog能否改变游戏规则?中提到不能把IPTV放到业内充分研讨的隐忧,对于行业而言,业内专家们的意见非常重要,如果总是把眼前利益放在第一位,产业发展的未来实在是太危险。
         IPTV形势到底如何?个人改变不了IPTV整体研讨方式,但我想把自己的一些看法抛出来,与关心产业发展的人们一起讨论。讨论分几个部分,这篇是第一部分。
         IPTV是最近流行的叫法,几年前我们更喜欢称之为数字电视,尽管有人认为IPTV和数字电视是不同的,但实际的差别远不如IPTV或者数字电视概念本身的不确定性。
        数字电视的提法顺应了1990年代的数字化浪潮,从信号传输的角度看,模拟信号向数字信号的转化是一种传输变革,数字信号传播和存储的过程不失真,便于计算机处理,这是模拟信号无法比拟的,更重要的是,当视频信号数字化之后,便能和声音、图片、动画等作为多媒体资料统一保存,进一步,多媒体资料可以与科学研究、语言文字等各种资料统一在一起,我们习惯把这些统一存储的东西叫做数据。
        数字化是信息化的具体形式,数字化为计算机统一处理不同领域的信息提供了可能。
        IPTV,有人翻译为交互式网络电视、网络电视,IPTV是网络IP化的产物。
        互联网的发展,世界各地原本孤立的计算机网络逐渐相连,随着嵌入式技术发展,联网已经不再是标准计算机之间的事情,手机、家电越来越多的设备将成为互联网的新兄弟,未来,只要你能想到的东西,几乎就可以通过互联网相连。
        通过无线或者有线的网络,设备实现了连接,但要使得这些广泛的分布的机器能够互相交换信息,则需要有统一的传输协议,这好比人与人之间的交流,把电话拨通了只是把想联系的人连在了一起,采用什么英语还是中文或者方言来讲话,才能最终实现交流,IP协议是目前统一网络的最佳选择,IP化(采用IP协议)是网络发展的趋势。
        单从数字化或者网络化来看,似乎只是传输或者保存电视信号的方式不同,然而,一旦广电网络ip传输能力形成,就变成了另一张计算机互联网,如果考虑到电话网络的IP化,广电网、电信网、计算机互联网正在同化,走向所谓三网合一。
        三网合一(或者叫多网合一,移动等网络 ),是一个将网络单元化的过程,各式各样的网络形态将被统一在IP的大旗之下。对于已经建成的网络,比如入户的有线电视,意味着能够扩展出电话、接入互联网功能,对于未建成的情况,意味着未来只需要引入三个网络中的一个,就能实现电视、互联网、电话的功能,网络资源将得到充分的利用。
        数字电视说明信息数字化的需要,网络电视是传输IP话的需要,当人们完成最基本的数字化统一时,高层标准的统一逐渐成为需要,真正的互联网互通是面向应用的,只有最终用户享受到才是真的互联互通。
        与网络互联互通带来的传输能力加强相比,业务融合是更有意义的事情。
        当电话和电视融合到一起意味着什么?意味着通话的双方能够像看电视一样看到对方,意味着你可以在自己的家里参加电视直播,意味着成千上万人的电视大联欢并不需要走进某电视台1号演播大厅。
        当电视和计算机融合意味着什么?意味着你可以想在家里看VCD一样选择电视节目,意味着不需要等待随时随地可以观看你中意的电视剧,意味着你也可以像编导一样,参与电视台的节目策划,意味着你再也分辨不出电视剧和同名游戏的区别。
        当计算机和电话融合意味着什么?意味着和你通电话的不再是邻家的小妹而是他的电子秘书,意味着沟通不再是人的专利,你和你的爱犬可以通过计算网络的“翻译”利用语言交流,你的电冰箱和微波炉常常会窃窃私语。
        更多意味着的含义出现在我们的意料之外,网络传输正在走向单一的IP化,通过IP一体化的网络将衍生出更为丰富多采的网络应用,简单与复杂如此和谐发展。