智能手表改变的科技走向

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【苹果的转折点】

自从推出iPod(苹果音乐播放器)之后,苹果没有比现在更加困顿的时候,在消费电子领域,苹果领先光环正在悄悄褪去,无论是去年推出的智能手表Apple Watch,还是今年推出的iPad pro(12.9寸平板外加键盘套件和触控笔的平板),都摆不脱跟随者的影子,如果说Apple watch跟随moto 360有点牵强的话,那么今天iPad pro跟随微软Surface的痕迹则是非常明显。

Apple Watch的推出经历了一个漫长的过程,以iWatch为名称的苹果智能手表在坊间流传了两三年,期间虽然不断有安卓智能手表推出,iWatch却一直不见踪影,分析人士认为,苹果迟迟不推智能手表是因为智能手表技术还不够成熟,许多先行推出的智能手表,电池续航甚至不能坚持到一个白天,而那些吹的神乎其神的体感特征:抬腕感知、心率检测、走路计步等等,误差大到几乎没有什么实用价值,甚至,连玩具都算不上。

直到moto 360的推出,智能手表的转折点到来,moto 360配合谷歌官方的Android Wear,智能手表与手机之间能够友好连接,手表成为手机信息的提示器,收到消息,手机即便放在包里,手表上也能够震动并提示相关信息,一些做了延展服务的软件,还能够在手表上直接做信息回复,这对于屏幕越来越大、携带越来越困难的手机而言,无疑是福音。

当然,类似moto 360的智能手表,在苹果眼里,依然不够成熟,电池续航太短了,健康检测的误差依然太大,但是,moto 360推出之后引起的智能手表追捧,让苹果有了倒逼的压力,Apple Watch终于推出了,确实,在续航能力、健康检测上,苹果手表更加“成熟”,但首先作为一款手表而不是心率仪,Apple Watch的易用性、时尚性则毫无优势,可是要知道,苹果之所以是苹果,不只是功能领先,也是时尚和可用性的标杆。

iPad pro的推出,则更显出一些无奈,iPad推出不仅仅是对纸质书籍的颠覆,也给家用电脑带来了危机,一些只是上上网、看看视频的家用电脑,换成平板非常顺理成章,iPad显然不想止步于此,办公PC与笔记本是一个巨大市场,可是,平板推出5年多来,基本无法替代鼠标、键盘配置的办公电脑。Surface在替代笔记本方面展现出的优势,苹果不得不面对这样一个选择,需要在现有ipad之外探寻办公之路。

有意思的是,微软Surface推出的出发点,竟然是为了杀入平板电脑市场,就像在十年前努力地想让手机变成一台微型电脑一样,微软努力地想让平板具有电脑一样的能力:标准的usb接口、视频接口、键盘接口……正如一个哲理故事所说的,当一个动物看起来像鸭子,叫起来像鸭子,甚至走起来也像鸭子的时候,那就是鸭子啊,当surface带着键盘、触控笔、鼠标虎头虎脑地冲进平板市场的时候,引起的只有哄堂的嘲笑,因为,surface就是电脑,微软不懂平板。

故事总会有一些出人意料的场景,当微软意识到平板并不容易直接取代电脑后,surface的定位就变成了“取代你的笔记本”,surface不是平板,而是一款更便捷的笔记本电脑,在键盘、鼠标依然是主流的效率输入设备情况下,surface开始被人接受了,微软找到了正确的方向。

iPad Pro采用平板+键盘+触控笔的模式,以近乎对Surface致敬的方式完成自己的新产品发布,我们已经两年不见了作为领头羊的苹果,苹果进入了转折期。

【可用性超越技术】

鉴于苹果在智能手表、便携办公上的表现,人们不得不重新审视消费电子可用性与成熟度的平衡点,成熟稳定技术基础上的可用性需要让位于操作便捷的可用性。在过去几十年,电脑都被认为是技术产品,使用需要一定的专业门槛,而手机之后,电子产品变得越来越像玩具,能够满足没有任何专业知识甚至经验的用户。

苹果重新定义了音乐播放器、手机、平板(电脑或书籍),随着穿戴设备的流行,去专业化的趋势更加明显,你不能期待一个智能手环像手机一样有丰富的操作和显示,直至智能纽扣、智能鞋带…一切都在智能化的趋势下,任何试图让使用变复杂的可能都将被抛弃,简洁异常重要,简洁为目标的可用性是打破新应用的钥匙。

技术怎样了?为什么技术不能再次引领?虽然技术还没有完全丧失引领新潮流,但作用却在下降,科技人员想赋予手机成为心律健康检测器,这当然很伟大,但心律健康检测是全新的应用,人们需要较长的时间来接受它,在这之前,它首先得是一块手表,一块重新定义并充满人性关怀的手表,就像苹果在iPod、iPhone、iPad上做到的那样。

iPod、iPhone、iPad的重新定义方式穷尽了吗?未必,但会越来越难,重新定义的一定是已经存在的设备或者应用,音乐播放器、手机、书籍这些都是已经存在的,接下来剩下的还有穿戴或者家居,但不比当年苹果的孤独求败,这些领域已经围上了无数的创业公司和转型公司,至少,要想在技术成熟之后再推出新产品,机会错失的可能性正在急剧增加。

可用性超越技术正在上演新的剧目,以耳目一新重(chong,二声)创新为特征的苹果显得有些踌躇,智能手表引领的穿戴潮流正在改变科技走向。

(原标题为《智能手表改变的科技走向》)

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(责编:代金凤)

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